Mysterieuze slokdarmziekte Achalasie blijkt auto-immuunaandoening

Achalasie is een zeldzame ziekte van de slokdarm waarbij de zenuwcellen in de slokdarmwand, om een nog steeds onbekende reden, verdwijnen. Een Europese studie bewijst nu voor het eerst dat achalasie een auto-immuunaandoening is. Het zijn voornamelijk afwijkingen van het immuunsysteem die bijdragen tot voorbeschiktheid voor deze ziekte, die 1 op 100.000 personen treft.

Eredoctor Nadine Gordimer overleden

Op 13 juli overleed Nadine Gordimer, Nobelprijswinnares voor Literatuur 1991. In 1980 werd zij eredoctor van onze universiteit. Zij geldt als de belangrijkste Engelstalige Zuid-Afrikaanse letterkundige, samen met J.M. Coetzee. Zij schreef veertien romans, en een tiental bundels kortverhalen.

KU Leuven aan zee met het Cartoonfestival

Cartoons zetten u aan het denken over menselijke genetica, en zij kunnen dat complexe thema op een originele, toegankelijke en natuurlijk humoristische wijze belichten. Dat is de rode draad van de 53ste editie van het Cartoonfestival in Knokke-Heist.

Wake-up call voor meer onderzoek naar celmetabolisme

Meer wetenschappelijk onderzoek naar het metabolisme (of stofwisseling) van stromale steuncellen en immuuncellen, en de rol van de stofwisseling van die celtypes bij het ontstaan van ziekten, zou nieuwe therapeutische pistes kunnen openen voor diabetes, onstekings-aandoeningen en kanker.

Brieven aan de rector: Rik Torfs antwoordt

Van ‘Ik hou van rectoren die columns schrijven’ tot ‘Altijd meedraaiend met de wind’: de mensen die we dit jaar vroegen een brief aan de nieuwe rector te schrijven, varieerden in toon van vriendelijk tot, laten we zeggen, ‘minder vriendelijk’. Rector Torfs neemt het sportief op. “Ik geef ook mijn mening, en dat men mij vooral tegenspreekt.

Minder sluipverbruik met een chip

Van ons elektriciteitsverbruik gaat naar schatting ongeveer 10 procent op aan sluipverbruik: ook in waakstand blijven apparaten energie slurpen. Ingenieur Hans Meyvaert van het Departement Elektrotechniek (ESAT) zoekt met zijn doctoraatsonderzoek naar een oplossing: een chip voor de stand-byfunctie die het sluipverbruik 10 tot 100 keer kan verminderen.

Ook in het digitale tijdperk lezen kinderen nog boeken

Drie vierde van de kinderen leest graag strips, zes op tien leest graag fictie. 40% van de kinderen rekent lezen tot zijn/haar favoriete activiteiten. Dat zijn enkele vaststellingen die onderzoekers van de KU Leuven deden in een studie naar het leesgedrag, de vrijetijdsbesteding en het mediagebruik van 9-12-jarigen.

Droomjob: strafpleiter

Zijn de verwachtingen van studenten over hun droomjob realistisch? En hoe moeten ze die felbegeerde baan te pakken krijgen? Stap één: wij regelen een ontmoeting met een alumnus die de droom beleeft. In deze aflevering: Sophie en de strafpleiter.

Universiteiten en hogescholen niet gelukkig met visitaties

Naar aanleiding van wat op 7 juli in de media verscheen met betrekking tot de visitaties in het hoger onderwijs, heeft de KU Leuven het standpunt ter zake verduidelijkt:

Echografie van jonge sterren verraadt hun leeftijd

De leeftijd van jonge sterren was tot voor kort moeilijk te bepalen. Door hun akoestische golven op te meten – echografie voor sterrenkundigen – wordt dat nu wel mogelijk en kunnen de baby’s onder de sterren onderscheiden worden van de pubers.

Eredoctor Tamás Roska overleden

Op 17 juni overleed op 73-jarige leeftijd Tamás Roska, professor informatietechnologie aan de Pázmány Péter Catholic University (PPKE) in Boedapest en eredoctor van de KU Leuven. “Hij laat ons de erfenis na van zijn vrijgevigheid en bescheidenheid, zijn enthousiasme voor goede doelen en zijn niet aflatende zorg voor studenten”, aldus de PPKE.